06.11.2018

Eine Frage der Hygiene Sind elektrische Händetrockner wirklich Bakterienschleudern?

Von wegen Hygiene: Wer ahnt schon, dass Händetrockner nicht nur – logisch – die Hände trocknen, sondern auch Krankheitserreger durch die Luft wirbeln... Oder??

Foto: iStock/RobertoDavid

Von wegen Hygiene: Wer ahnt schon, dass Händetrockner nicht nur – logisch – die Hände trocknen, sondern auch Krankheitserreger durch die Luft wirbeln... Oder??

Spätestens seit eine Studentin eine vom Händetrockner mit Bakterien infizierte Petrischale postete, ist das Thema wieder auf dem Tisch: Wie sind die heißen Gebläse zu bewerten, was Hygiene angeht?

Waschen wir uns die Hände, trocknen wir sie in der Regel danach ab. Wer unterwegs ist, freut sich gerade an kalten Tagen darüber, dafür auch mal elektrische Händetrockner mit dem wunderbar warmen Gebläse zu benutzen, die in vielen öffentlichen Einrichtungen zu finden sind. Doch immer wieder ist zu hören, die Geräte seien wahre Bakterienschleudern. Was ist dran am Vorwurf, Händetrockner und Hygiene vertrügen sich nicht?

Hygiene-Mangel bei Händetrocknern: Studentin macht Test

Die US-amerikanische Mikrobiologie-Studentin Nichole Ward machte vor rund neun Monaten für ihren Universitätskurs einen Test: sie platzierte laut der "New York Times" eine Petrischale in einem Händetrockner – und brachte sie zwei Tage später wieder mit in ihren Kurs. Ergebnis: das Gefäß der Studentin wies einen enorm großen Pilz- und Bakterienbefall auf!

Daraus lässt sich allerdings noch kein Hygiene-Mangel ableiten: die Organismen wurden nicht weiter analysiert – ob sie den Menschen gefährlich werden könnten, ist somit schwer zu sagen. Fakt ist: Nichole Ward postete das Foto von der Petrischale, das sich wie ein Lauffeuer verbreitete – und warf damit erneut die Frage auf, ob Händetrockner tatsächlich Krankheitserreger verbreiten. Denn das gilt unter Wissenschaftlern als umstritten.

Studie und Robert Koch-Institut: lieber Handtuch statt Händetrockner

Das Portal Management & Krankenhaus teilte jüngst mit: "Eine aktuelle, unter Alltagsbedingungen durchgeführte multizentrische Studie hat festgestellt, dass Waschräume weitaus weniger mit Bakterien kontaminiert sind, wenn Papierhandtücher anstatt Luftstromtrockner zum Händetrocknen verwendet werden." Die Studie wurde von der University of Leeds und den Leeds Teaching Hospitals in Frankreich, Italien und Großbritannien durchgeführt.

Einer der Studienleiter, Professor Mark Wilcox, über die Ergebnisse: "Mit dieser Studie verfügen wir nun zudem über im praktischen Alltag gesicherte Nachweise, dass Luftstromtrockner Bakterien stärker verbreiten. Diese jüngste Forschungsarbeit bestätigt, dass Papierhandtücher die hygienischste Methode des Händetrocknens sind und die Verbreitung von Bakterien, darunter von MRSA, Enterobakterien und Enterokokken, nach dem Besuch des Waschraums weitestgehend verringern.”

Auch das Robert-Koch-Institut hat in seinem Bundesgesundheitsblatt von 2016 zum Thema "Händehygiene in Einrichtungen des Gesundheitswesens" eine ähnliche Empfehlung für Krankenhäuser ausgesprochen: "Nach Händewaschung wird durch Papier- oder Textilhandtuch signifikant mehr Restflora als durch Heißlufttrockner entfernt."

Heißt: Wer sich mit einem Handtuch sorgfältig die Hände abtrocknet, hat deutlich weniger Keime an ihnen als nach Nutzung eines Händetrockners. Und weiter steht dort: "Für einen 'air blade'-Trockner wurde ermittelt, dass die Anzahl freigesetzter Tröpfchen beim Trocknungsvorgang höher war und weiter reichte als bei Benutzung eines Papierhandtuchs." Krankheitserreger könnten also laut den Autoren mit großer Wahrscheinlichkeit so leichter weitergereicht werden.

Eine klare Ansage: Händetrockner können, was die Hygiene betrifft, nicht mit Papierhandtüchern mithalten. Allerdings handelt es sich hier um Untersuchungen in Bereichen der höchsten Hygienestufe.

Arzt und weitere Studie: Händetrockner sind hygienisch

Es gibt auch Stimmen, die sich für Händetrockner und deren positive Auswirkung auf die Hygiene stark machen. In der Praxis des Präventivmediziners Dr. Thomas Kurscheid kommt laut einer Pressemitteilung zum Thema Erkältungszeit im WC seiner Praxis ein Schnell-Händetrockner zum Einsatz. Er erklärt: "Er ist hygienisch, weil das Gerät berührungslos funktioniert und ein HEPA-Filter 99,9 Prozent der Bakterien und Viren aus der verwendeten Luft entfernt, die das Wasser dann mit 690 km/h von den Händen abstreift."

Und: Eine unabhängige Studie der amerikanische Non-Profit-Organisation Mayo Clinic über die Hygiene-Wirkung vier verschiedener Händetrocknungsmethoden kommt ebenfalls zu einem eher positiven Ergebnis, was die Hygiene von Händetrocknern betrifft. Für die Erhebung wurden vier verschiedene Trocknungsmöglichkeiten nach dem Händewaschen ausgewertet: Tuchhandtücher aus dem Rotationsspender, Papierhandtücher aus einem Stapel auf der Spüle, warme Druckluft aus einem mechanischen Handtrockner und spontane Raumluftverdampfung. Das Ergebnis: Die Daten zeigen keine statistisch signifikanten Unterschiede in der Effizienz, was die Entfernung von Bakterien aus gewaschenen Händen angeht.

Das A und O in Sachen Hygiene: Hände richtig waschen

Welche Erkenntnis lässt sich daraus ziehen? Zum einen die, dass der Hygiene-Faktor, auch wenn er bei Händetrocknern tatsächlich geringer ausfallen sollte, im alltäglichen Leben nicht so sehr ins Gewicht fällt – zumindest bei Personen, die nicht im Krankenhaus oder in Ärzte-Praxen arbeiten. Und zum anderen, was viel wichtiger ist: Der eigentliche Hygiene-Mangel setzt direkt vor dem Händetrocknen ein, und zwar beim Händewaschen.

Denn all die Keime, die beim Händetrocknen durch die Luft gewirbelt werden, sind beim Händewaschen nicht entfernt worden. Und das wiederum bedeutet: Die meisten Menschen erledigen das Händewaschen einfach viel zu ungründlich!

Lesen Sie hier, wie Sie sich richtig die Hände waschen, und worauf Sie dabei achten sollten. Ganz anschaulich haben wir das auch noch einmal in einem Video für Sie festgehalten:

Hände waschen: So geht's richtig

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Was eigentlich selbstverständlich sein sollte, von vielen aber dennoch nicht berücksichtigt wird: Hände bitte nicht am Geschirrtuch abtrocknen – einer von vielen Hygienemängeln im Alltag.

Und ist eigentlich die männliche oder die weibliche Hand-Hygiene vorbildich? Eine Studie verrät's: weit mehr Frauen als Männer waschen sich gründlicher die Hände.

Händewaschen, Händetrocknen: Damit die Hände auch danach schön geschmeidig bleiben, ist die richtige Hautpflege unabdingbar, über die Sie mehr auf unserer Themenseite erfahren.

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Lesen Sie hier mehr über die Studie der University of Leeds und der Leeds Teaching Hospitals

Hier erfahren Sie mehr über die Richtlinien des Robert-Koch-Instituts zum Thema Händehygiene

Und hier geht's zur Studie der Mayo Clinic.

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